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L' âge du capitalisme de la surveillance par Shoshana Zuboff dénonce la modification à grande échelle des conduites humaines

Shoshana Zuboff dénonce un capitalisme de la surveillance dans son ouvrage

Titre : The age of surveillance capitalism, the fight for a human future at the new frontier of power
Auteur :  Shoshana Zuboff
Éditeur : Profile Books
Pages : 691
Année : 2019
ISBN : 978-178125-6855

 

Tous tracés, et alors ? Bienvenue dans le capitalisme de surveillance ! Les géants du web, Google, Facebook, Microsoft et consorts, ne cherchent plus seulement à capter toutes nos données, mais à orienter, modifier et conditionner tous nos comportements : notre vie sociale, nos émotions, nos pensées les plus intimes... jusqu'à notre bulletin de vote. En un mot, décider à notre place - à des fins strictement lucratives. Des premiers pas de Google au scandale de Cambridge Analytica, Shoshana Zuboff analyse cette mutation monstrueuse du capitalisme, où la souveraineté du peuple est renversée au profit non pas d'un Etat autoritaire, comme on pourrait le craindre, mais d'une nouvelle industrie opaque, avide et toute-puissante, menaçant dans une indifférence radicale notre libre arbitre et la démocratie.

A propos de l’auteur :

Shoshana Zuboff est une universitaire, professeure émérite à la Harvard Business School, sociologue et femme de lettres américaine. Ses écrits portent principalement sur les sociétés commerciales qui œuvrent dans Internet et leurs incidences sur les sociétés de personnes. Elle est l’auteur de trois ouvrages, chacun signalant les débuts d’une nouvelle époque dans notre société technologique. Son ouvrage In the Age of the Smart Machine: The Future of Work and Power » est devenu un classique qui anticipait la manière dont les ordinateurs révolutionneraient nos espaces de travail. À la fin du siècle dernier, The Support Economy: Why Corporations Are Failing Individuals and the Next Episode of Capitalism (with James Maxmin), écrit avant l’invention de l’ipad ou de uber, prédisait l’expansion de produits technologiques personnalisés pour chaque individu. Il alertait des risques faisant peser le capitalisme sur les individus et la société. En 2019, The Age of Surveillance Capitalism: The Fight for a Human Future at the New Frontier of Power, résume des années de recherches et révèle un monde dans lequel les utilisateurs de technologie ne sont ni des clients, ni des employés ni des produits. En réalité, ils constituent la matière première d’une toute nouvelle industrie : une économie de la surveillance.

Table des matières :

INTRODUCTION

PART I – The foundations of surveillance captialism

  • August 9, 2011: Setting the stage of surveillance capitalism
  • The discovery of behavioral surplus
  • The moat around the castle
  • The elaboration of surveillance capitalism: kidnap, corner, compete
  • Hijacked: the division of learning in society

PART II – The advance of surveillance capitalism

  • The reality business
  • Rendition: From experience to data
  • Rendition from the depths
  • Make them dance
  • The right to the future tense

PART III- Instrumentarian power for a third modernity

  • Two specifies of power
  • Bit other and the rise of instrumentarian power
  • A utopia of certainty
  • The instrumentarian collective
  • Of life in the hive
  • The right to sanctuary

CONCLUSION

Mon avis sur l'ouvrage The Age of Surveillance Capitalism de Shoshana Zuboff:

Lors de sa sortie en 2019, l’ouvrage de Shoshana Zuboff n’était pas encore proposé en version française (elle arrivera un an plus tard). Mes extraits selectionnés sont donc en version originale ci-dessous.

Déjà sensibilisé à la notion de vie privée numérique et aux possibilités d’analyser le comportement des utilisateurs en ligne (e.g. c’est bien l’un des objectifs du marketing digital), je prends une claque à la lecture du livre. Ce ne sont pas tant les 691 pages qui m’impressionnent, mais plutôt la capacité de l’auteur à détailler avec une précision diabolique les mécanismes d’une nouvelle industrie, d’un nouveau capitalisme, celui de la surveillance. Le récit de Shoshana Zuboff est brillant, implacable, sourcé et terrifiant.

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Même les plus paranoïaques d’entre tous n’auront probablement pas envisagé une telle capacité de manipulation de la part de certains géants de la tech. Nos comportements, nos faiblesses, nos émotions, notre intimité, nos amitiés, nos angoisses, nos traits psychologiques, nos orientations sexuelles, nos futurs comportements, nos actions anticipables… toutes, absolument toutes les données générées sont collectées pour servir de matière première à une industrie dont le but est d’anticiper et d’agir sur nos comportements futurs, à notre insu. On y découvre un cynisme qui fait froid dans le dos, des techniques de communication bien rodées et des comportements de certains acteurs de la tech absolument révoltants.

Nous sommes en 2024, soit 5 ans après la rédaction de « l’Age du Capitalisme de la Surveillance ». Cinq années après, on ne pourra que toujours regretter les trop nombreuses atteintes à notre vie privée numérique. L’avenir semble bien sombre pour la protection de la vie privée et la défense de nos démocraties.

En résumé, un ouvrage majeur à lire et à conserver précieusement dans sa bibliothèque… ouvrage que nous pourrons brandir dans une dizaine d’années, en déclarant qu’on nous avait prévenu…

Les concepts et idées ayant retenu mon attention

  • …Facebook, Snapchat, Microsoft, Google and others have access to data that scientists would not ever be able to collect. Data scientists have successfully predicted traits on the five-factor personality model with surplus culled from Twitter profile pictures (color, composition, image type, demographic information, facial presentation, and expression…), selfies (color, photographic styles, visual texture….), and Instagram photos (hue, brightness, saturation…)… Another research team demonstrated the ability to predict « satisfaction with life » from facebook messages.
  • an important 2009 survey found that when Americans are informed of the ways that companies gather data for targeted online ads, 73-86 percent reject such advertising… In 2006, Pew Research reported only 9 percent of respondents as very confident in trusting social media sites with their data and 14 percent as very confident about trusting companies with personal data. More than 60 percent wanted to do more to proect their privacy and believed there should be more regulations to protect privacy.
  • the information that Dehaye sought required access to the « shadow text », specifically asking for, among other things, details on the targeting analyses that determined the ads he was shown on facebook. The corporation’s response indicates that Hive’s data are part of this exclusive « second text », in which behavioral surplus is queued up for manufacture into predictions products… the competitive dynamics of surveillance capitalism make the shadow text a crucial proprietary source of advante. Any attempt to breach its content will be experienced as an existential threat.
  • US Supreme Court Justice William O. Douglas articulated this view of privacy in 1967: « Privacy involves the choice of the individual to disclose or to reveal what he believes, what he thinks, what he possesses…
  • Surveillance capitalism depends on the social, and it is only in and throught collective social action that the larger promise of an information capitalism aligned with a flourishing thrid modernity can be reclaimed.
  • The invention of « commodity fictions »: the first was that human life could be subordinated to market dynamics and reborn as « labor » to be bought and sold. The second was that nature could be translated into the market and reborn as « land » or « real estate ». The third was that exchange could be reborn as « money ». Nearly eighty years earlier, Karl Marx had described the taking of lands and natural resources as the original « big bang » that ignited modern capital formation, calling it « primitive accumulation ».
  • In 2012, facebook researchers startled the public with an article provocatively titled « A 61-million-person experiment in social influence and political mobilization », published in the scientific journal Nature. In this controlled, randomized study conducted during the run-up to the 2010 US Congresional midterm elections, the reserachers experimentally manipulated the social and informational content of voting,-related messages in the news feeds of nearly 61 million facebook users while also establishing a control group… the results showed that users who received the social message were about 2 percent more likely to click on the « I voted » button than did those who recevied the information alone…the team calculated that the manipulated social messages sent 60,000 additional voters to the polls in the 2010 midterm elections, as well as another 280,000 who cast votes as a result of a « social contagion » effect.
  • The report depicted the corporation’s systems for gathering « psychological insights » on 6.4 million high school and tertiary students as well as young Australians and New Zealanders already in the workforce. The facebook document detailed the many ways in which the corporation uses its stores of behavioral surplus to pinpoint the exact moment at which a young person needs a « confident boost » and is therfore most vulnerable to a specific configutation of advertising cues and nudges. « By monitoring posts, pictures, interactions, and Internet activity, facebook can work out when young people feel ‘stressed’, ‘defeated’, ‘over-whelmed’, ‘anxious’, ‘nervous’, ‘stupid’, ‘silly’, ‘useless’, and a ‘failure’.
  • In 2013 another provocative study by Kosinski, Stillwell, and Microsoft’s Thore Graepel revealed that facebook « likes » could « automatically and accurately estimate a wide range of personal attributes that people would typically assume to be private, » including sexual orientation, ethnicity, religious and political views, personality traits, intelligence, happiness, use of addictive substances, parental separation, age, and gender.
  • If ther is to be a fight, let it be over capitalism. Let it be an insistence that raw surveillance capitalism is as much a threat to society as it it to capitalism itself. This is not a technical undertaking, not a program for advanced encryption, improved data anonymity, or data ownership.
  • On september 25, Australian hacker Nik Cubrilovic published findings showing that facebook continued to track users even after they logged out of the site.
  • That means moderating those extremes that threaten the volume and velocity of surplus by repelling users or attracting regulatory scrutiny. This is the reason that firms such as facebook google and twitter have been reluctant to remove event the most egregious content from their landscapes, and it helps to explain why lawyers for tech companies litigate ferociously to prtevent even a sliver of erosion in section 230.
  • Google imposed the logic of conquest, defining human experience as free for the taking, available to be rendered as data and claimed as surveillance assets. The company learned to employ a range of rhetorical, political, and technological strategies to obfuscate these processes and their implications.
  • In « Psychological Functions of Privacy », Darhl Pedersen defines privacy as a « boundary control process » that invokes the decision rights associated with « restricting and seeking interaction ». Pedersen’s research identifies six categories of privacy behaviors: solitude, isolation, anonymity, reserve, intimacy with friends, and intimacy with family. His study shows that these varied behaviors accomplish a rich array of complex psychological « privacy functions » considered aslient for psychological health and developmental success: contemplation, autonomy, rejuvenation, confiding, freedom, creativity, recovery, catharsis, and concealment. These are experiences without which we can neither flourish nor usefully contribute to our families, communities, and society.
  • We are not scrutinized for substance but for form. The price you are offered does not derive from what you write about but how you write it. It is not what is in your sentences but in their lenght and complexity, not what you list but that you list, not the picture but the choice of filter and degree of saturation…
  • In 2008, two Carnegie Mellon professors calculated that a reasonable reading of all the privacy policies that one encouters in a year would require 76 full workdays at a national opportunity cost of $781 billion.

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